歯周病で失った歯茎は復活・修復できるの? | 歯周病治療ペリオド | 東京国際クリニック/歯科

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歯周病コラム

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歯周病で失った歯茎は復活・修復できるの?

Periodo015歯周病が悪化・進行すると、歯茎が下がって1本1本の歯が長くなったように見えます。これは、プラーク(歯垢)内に潜む細菌の毒素によって歯を支える顎の骨が溶かされてしまい、その上に覆いかぶさっている歯茎(歯肉)も退縮してしまうためです。歯が長く見えると違和感が出て、どうしても不自然な印象になります。さらに、歯根部分が露出することで虫歯や知覚過敏を招きやすくなる、というデメリットもあります。

では、こうして退縮してしまった歯茎はもう取り戻せないのでしょうか――。今回のコラムでは、歯周病で失った歯茎を取り戻す方法についてお話をしていきます。

あなたの歯茎、本当に下がっていますか?

まずは、ご自身が「歯茎が下がった状態」であるかどうかをセルフチェックしてみてください。以下の項目から2点以上該当するようであれば、歯茎が下がっていると言えるでしょう。

 □ 周囲に比べて長く見える歯がある
 □ 歯茎に近い部分が変色している歯がある
 □ 冷たい食べ物や飲み物がしみることがある
 □ 歯の間に食べ物が詰まりやすい
 □ 言葉を発する際に空気が漏れている感じがする

歯茎が下がる・後退する原因

歯茎が下がる・後退するのは様々な原因がありますが、代表的なところでは以下の4つの原因が挙げられます。

歯茎が下がる原因01 重度の歯周病

歯茎が下がる原因でもっとも多いのが歯周病です。歯周病が進行すると、歯を支えている顎の骨(歯槽骨)が少しずつ溶かされていきます。顎の骨が溶かされると、それを覆っている歯茎も後退していきます。

歯茎が下がる原因02 強すぎるブラッシング

強い力でゴシゴシと歯を磨くクセのある人は、歯茎が傷付く擦過傷(さっかしょう)になりがちです。強すぎるブラッシングで擦過傷を招いてしまうと、歯茎が痩せて後退していきます。なお、力を入れて磨かないと汚れが落ちないと考えている人は多いですが、正しい磨き方をマスターしていれば強い力を入れなくてもプラークは除去できます。

歯茎が下がる原因03 バランスの悪い噛み合わせ

噛み合わせのバランスが悪く、一部の歯だけが強く噛み合わさっているケースがあります。この場合、過剰な力が加わる部分の歯茎も少しずつ後退していきます。歯ぎしりや食いしばりによって、一部の歯だけに大きな力が加わっている場合も同様です。

歯茎が下がる原因04 歯の根の病気(根尖病巣)

むし歯が重症化して歯の根まで進行すると、根尖病巣という病気に発展します。また、過去のむし歯治療で歯の神経を除去している場合も根尖病巣が起こることがあります。根尖病巣になると歯の根の先に膿が溜まり、膿から分泌される毒素によって歯茎に炎症が起きて歯茎が後退していきます。

歯茎が下がることによる悪影響・デメリット

歯茎が下がる・後退することで、以下のような悪影響が出てくることがあります。

歯が長く見え、口元の見た目が悪くなる

歯茎が後退することで、それまで歯茎に覆われていた歯根部分が露出するため、歯が長くなったように見えるようになります。歯が長く見えるようになると見た目が不自然になり、口元の印象が悪くなってしまうことがあります。

食べ物が挟まりやすくなる

歯茎が後退すると歯根部分が露出して、歯と歯の隙間が広がることがあります。歯と歯の隙間が広くなると、そこに食べ物が挟まりやすくなります。口元が不快なだけでなく、食べカスが残ることで歯周病やむし歯が発症・進行するリスクも高くなります。

むし歯や知覚過敏を招きやすくなる

歯茎が後退すると歯根部分が露出しますが、歯根部分にはエナメル質がないため象牙質がむき出しになります。象牙質はエナメル質に比べてやわらかく、むし歯が発症・進行しやすいというデメリットがあります。また、象牙質には歯の神経に通じる道があるので神経に刺激が伝わりやすく、知覚過敏を招くケースもあります。

歯茎の再生治療とは?

歯が長くなったように見える状態を改善する方法は、主に2種類。一つが歯周病で溶かされた顎の骨を再生させる治療、もう一つが今ある歯茎を移植したり移動したりする治療です。

溶かされた顎の骨を再生させる治療

歯茎が下がってしまった箇所はその下にある骨も失われているケースが多いため、顎の骨を再生させれば歯肉を盛り上げることができます。エムドゲイン法GTR法骨移植がこれにあたります(※)。歯茎が戻るとブラッシングもしやすくなるため、歯周病の再発リスクを抑えることにもつながります。
※骨吸収の進行具合によっては適応できないケースもあるため、事前の検査が必要です

今ある歯茎を移植・移動する治療

こちらは、いわゆる歯茎の再生治療です。退縮してしまった歯肉は自然には戻らないので、口腔内の別の場所から歯茎の一部を移植(結合組織移植術)したり、同じ歯の上の歯茎や横の歯茎を引っ張って移動(歯肉弁側方移動術・歯肉弁歯冠側移動術)させたりすることで見た目の美しさを取り戻します。私たち東京国際クリニック/歯科では、これらの治療にすべて対応しています。

ブラッシングで下がった歯茎は元に戻るのか

ちなみに、歯茎が下がる原因は歯周病だけではありません。間違った歯磨きや歯の破折、根先病巣などによっても歯茎が下がってしまうことがあります。原因に合わせた治療や処置を受ける必要がありますので、まずは歯科医院に相談してみてください。

ブラッシングで下がった歯茎を復活させることはできませんが、毎日正しいセルフケアを行うことでこれを食い止めることは可能です。やってはいけないのが、力を入れ過ぎた乱暴なブラッシング。これが「フェストゥーン」という歯茎の縁が輪状に盛り上がった状態を招いてしまいます(フェストゥーンは歯茎が下がる前兆です)。歯周病専門の歯科医院で正しい磨き方を教えてもらうことで、歯茎の退縮にストップをかけましょう。

歯茎が自力で復活する可能性はある?

歯周病によって歯茎が下がってしまった場合、自然に歯茎が復活する(歯茎が上がる)ことはありません。自力で歯茎を元どおりにしようと薬用の歯磨き粉に変えたり、歯磨きの方法を変えたり、歯茎のマッサージをしたりする方もいますが、残念ながら効果は見込めません。歯周病で下がった歯茎を修復するには、上述した「歯茎の再生治療」を受ける必要があります。

歯茎から出血や膿がある場合

歯茎が下がっているうえに歯茎から血や膿が出ている場合は、高い確率で歯周病が疑われます。歯茎からの出血は歯周病の初期段階でも見られますが、歯茎から膿が出たり歯茎が下がったりするのは、歯周病がある程度進行している証拠です。歯周病が中度~重度にまで進行している恐れがあるため、早急に歯科医院で治療を受けましょう。

歯周病による歯茎からの出血・膿については、以下のページで詳しく解説していますのでぜひ参考にしてください。

歯周病が再発してしまうと意味がありません

歯周病で失われてしまった歯茎は、完璧にとは言わないまでも、治療によって一部を取り戻したり改善したりすることが可能です。しかし、いくら骨再生治療や歯茎の再生治療を受けても、歯周病を再発させてしまっては意味がありません。歯茎を下げないようにするために、日頃から適切なセルフケアでプラーク(歯垢)や歯石の付着をできるだけ防ぎましょう。

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監修者情報

公開日:2016年2月9日

更新日:2019年11月20日

清水智幸 東京国際クリニック/歯科 院長

清水智幸(しみずともゆき) 
東京国際クリニック/歯科 院長

歯学博士。日本歯科大学卒業後、近代歯周病学の生みの親であるスウェーデン王立イエテボリ大学ヤン・リンデ名誉教授と日本における歯周病学の第一人者 奥羽大歯学部歯周病科 岡本浩教授に師事し、ヨーロッパで確立された世界基準の歯周病治療の実践と予防歯科の普及に努める。歯周病治療・歯周外科の症例数は10,000症例以上。歯周病治療以外にも、インプラントに生じるトラブル(インプラント周囲炎治療)に取り組み、世界シェアNo.1のインプラントメーカー ストローマン社が開催するセミナーの講師を務めるなど、歯科医師の育成にも力を入れている。

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